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O Papel das Crianças na Propagação do Coronavírus é Muito Maior do que se Imaginava:

O estudo mais abrangente de pacientes pediátricos com COVID-19 até o momento, concluiu que as crianças desempenham um papel muito maior na difusão do vírus na comunidade, do que se pensava anteriormente.



No estudo, das 192 crianças com idades entre 0-22, 49 testaram positivo para o SARS-CoV-2 e mais 18 crianças tiveram sintomas relacionados ao vírus.


As crianças infectadas mostraram ter um nível significativamente mais alto de vírus em suas vias aéreas do que adultos hospitalizados em UTIs, de acordo com o Massachusetts General Hospital (MGH) afiliado a Harvard e o Mass General Hospital for Children (MGHfC).


O estudo, “Pediatric SARS-CoV-2: Apresentação Clínica, Infectividade e Reações Imunes”, foi publicado ontem na plataforma científica The Journal of Pediatrics.


“Fiquei surpreso com os altos níveis de vírus que encontramos em crianças de todas as idades, especialmente nos primeiros dois dias de infecção”, diz Lael Yonker, diretor do MGH Cystic Fibrosis Center e principal autor do estudo.



“Não esperava que a carga viral fosse tão elevada. Você pensa em um hospital e em todas as precauções tomadas para tratar adultos gravemente enfermos, mas as cargas virais desses pacientes hospitalizados são significativamente mais baixas do que uma 'criança saudável' que anda por aí com uma alta carga viral de SARS-CoV-2.”


“A transmissibilidade ou risco de contágio é maior com uma carga viral elevada. E mesmo quando as crianças exibem sintomas típicos da COVID-19, como febre, coriza e tosse, elas costumam se sobrepor a doenças infantis comuns, incluindo gripe e resfriado comum.

Isso confunde um diagnóstico preciso”, diz Yonker.


Junto com a carga viral, os pesquisadores examinaram a expressão do receptor viral e a resposta de anticorpos em crianças saudáveis, crianças com infecção aguda por SARS-CoV-2 e um número menor de crianças com Síndrome Inflamatória Multissistêmica em Crianças (MIS-C).



Os resultados do estudo têm implicações para a reabertura de escolas, creches e outros locais com alta densidade de crianças e interação próxima com professores e funcionários.


“As crianças não estão imunes a esta infecção, e seus sintomas não se correlacionam com a exposição e infecção”, diz Alessio Fasano, diretor do Centro de Pesquisa de Biologia e Imunologia da Mucosal no MGH e autor sênior do manuscrito.


“Durante esta pandemia de COVID-19, rastreamos principalmente indivíduos sintomáticos, então chegamos à conclusão errônea de que a grande maioria das pessoas infectadas são adultos. No entanto, nossos resultados mostram que as crianças não estão protegidas contra esse vírus. Não devemos descartar as crianças como propagadores em potencial desse vírus.”


Os pesquisadores observam que, embora as crianças com COVID-19 não tenham tanta probabilidade de ficar tão gravemente doentes quanto os adultos, como portadores assintomáticos ou portadores com poucos sintomas que frequentam a escola, elas podem espalhar a infecção e trazer o vírus para suas casas.



Esta é uma preocupação especial para famílias em certos grupos socioeconômicos, que foram mais afetados pela pandemia, e famílias multigeracionais com idosos vulneráveis no mesmo domicílio.


Na pesquisa, 51 por cento das crianças com infecção aguda de SARS-CoV-2 vieram de comunidades de baixa renda em comparação com 2 por cento de comunidades de alta renda.



Os pesquisadores do estudo, também desafiam a hipótese atual de que, como as crianças têm menor número de receptores imunológicos para SARS-CoV2, isso as torna menos propensas a se infectar ou ficar gravemente doentes.


Os dados do grupo mostram que, embora as crianças mais novas realmente tenham um número menor do receptor do vírus do que as crianças mais velhas e os adultos, isso não se correlaciona com uma carga viral reduzida.



Segundo os autores, esse achado sugere que as crianças podem ser portadoras de alta carga viral, o que significa que são mais contagiosas, independentemente de sua suscetibilidade a desenvolver infecção por COVID-19.


Os cientistas também estudaram a resposta imune em MIS-C, uma infecção sistêmica de múltiplos órgãos que pode se desenvolver em crianças com COVID-19, várias semanas após a infecção.


As complicações da resposta imune acelerada observada em MIS-C podem incluir problemas cardíacos graves, choque e insuficiência cardíaca aguda.


“Esta é uma complicação grave em decorrência da resposta imunológica à infecção pelo COVID-19, e o número desses pacientes está crescendo”, diz Fasano, que também é professor de Pediatria na Harvard Medical School (HMS).



“E, como em adultos com essas complicações sistêmicas muito graves, o coração parece ser o órgão favorito visado pela resposta imune pós-COVID-19”, acrescenta Fasano.


Compreender o MIS-C e as respostas imunes pós-infecciosas de pacientes pediátricos com COVID-19, é fundamental para o desenvolvimento dos próximos passos nas estratégias de tratamento e prevenção, de acordo com os pesquisadores.


Os primeiros insights sobre a disfunção imunológica no MIS-C devem exigir cautela ao desenvolver estratégias de vacinas, observa Yonker.


Os médicos em geral concordam que a questão mais crítica é quais etapas as escolas irão implementar "para manter as crianças, professores e funcionários seguros."



Os autores do estudo, e mais 30 entidades científicas, alertam os educadores para não confiar somente na temperatura corporal ou monitoramento dos sintomas, para identificar a infecção por SARS-CoV-2 no ambiente escolar.


Se fazem necessárias medidas de controle de infecção, incluindo distanciamento social, uso de máscara universal (quando implementável), protocolos eficazes de lavagem das mãos e uma combinação de aprendizagem remota e presencial.


Eles também consideram a triagem de rotina e contínua de todos os alunos para infecção por SARS-CoV-2, com relatórios dos resultados, uma parte fundamental de uma política de retorno à escola seguro.


“Este estudo fornece fatos muito necessários para que os formuladores de políticas tomem as melhores decisões possíveis para escolas, creches e outras instituições que atendem crianças”, diz Fasano.



“As crianças são uma possível fonte de disseminação do vírus e isso deve ser levado em consideração nas etapas de planejamento para a reabertura de escolas”.


Os pesquisadores temem que um retorno apressado às escolas sem um planejamento adequado, possa resultar em um aumento nos casos de infecções por COVID-19.


“Se as escolas fossem reabertas totalmente sem as precauções necessárias, é provável que as crianças desempenhem um papel maior nesta pandemia”, concluem os autores.




Fonte:HarvardGazette.



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