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Novo Tratamento Promissor para Tuberculose:


Na constante busca por uma vacina contra a tuberculose (TB) - que agora mata mais pessoas em todo o mundo do que qualquer outra doença infecciosa - pesquisadores fizeram uma descoberta incomum.


Em testes com macacos de laboratório, eles concluíram que a vacina contra tuberculose é muito mais efetiva quando injetada na veia.


A injeção da vacina na veia protegeu completamente nove dos 10 macacos que foram expostos a grandes doses de germes vivos da tuberculose, segundo o estudo.


A pesquisa foi liderada por cientistas da escola de medicina da Universidade de Pittsburgh e publicada quarta-feira pela revista médica Nature.


Embora as vacinas de rotina na infância geralmente não sejam injetadas na veia, uma vacina experimental contra a malária aplicada dessa maneira foi administrada com sucesso a centenas de crianças na África, portanto é teoricamente possível, disseram os autores.


A vacina contra tuberculose é feita a partir de uma forma viva e enfraquecida das bactérias da tuberculose encontradas no gado. Está em uso desde 1921, é fabricado por muitas empresas e custa apenas US $ 1 por dose para uso em países em desenvolvimento.


É considerada segura mesmo para recém-nascidos.


No entanto, não é muito eficaz. Ela protege os bebês contra algumas formas devastadoras de tuberculose, mas acaba desaparecendo e não protege adolescentes ou adultos contra infecções pulmonares, a forma que mata a maioria das vítimas da doença.



Vários especialistas em tuberculose não envolvidos no estudo disseram estar impressionados com os resultados, embora tenham alertado que ainda há muito mais testes à segurança e à praticidade da ideia.


"Se isso for tão eficaz em humanos quanto em macacos, o potencial será enorme", disse o Dr. Mario C. Raviglione, diretor do Global Health Center da Universidade de Milão e ex-diretor do World Health Programas de tuberculose da organização.


O estudo testou diferentes maneiras de administrar a vacina em seis grupos de macacos, que são ainda mais suscetíveis à tuberculose do que pessoas.


O primeiro grupo recebeu a dose padrão pela via normal de injeção na pele, um segundo recebeu uma dose muito mais forte, um terceiro inalou uma névoa contendo a vacina, um quarto recebeu injeção e névoa e um quinto recebeu a dose mais forte pela veia. O sexto, o grupo controle, não recebeu vacina.


Após seis meses, apenas os macacos injetados por via intravenosa estavam bem protegidos.



"Os efeitos foram surpreendentes", disse JoAnne L. Flynn, microbiologista do Pitt Center for Vaccine Research e coautora do estudo.


Não apenas nove dos 10 macacos que receberam a vacina injetada nas veias não apresentaram inflamação pulmonar, disse ela, mas eles tinham 100.000 vezes menos bactérias de TB nos pulmões.


O grupo-alvo eventual mais provável para administração intravenosa da vacina seria de crianças com cerca de 10 anos de idade, disseram os pesquisadores, porque elas têm sistemas imunológicos mais maduros.


Além disso, por razões desconhecidas, a tuberculose tende a atacar bebês, mas não crianças pequenas, e depois atacar novamente na puberdade e nos primeiros anos da vida adulta.


"Nos EUA, pensamos na tuberculose como uma doença dos idosos", disse Flynn. "Mas no resto do mundo, é principalmente do jovem adulto".



A administração intravenosa da vacina já foi tentada anteriormente. No final da década de 1960, os pesquisadores testaram a ideia em alguns macacos e descobriram que ela era altamente protetora.


Mas, por razões desconhecidas, eles não seguiram esse caminho. Os principais autores desses estudos, Dr. William R. Barclay e Edgar E. Ribi, já morreram.


O novo tratamento para tuberculose continua em desenvolvimento e logo passará para testes clínicos.


Fonte:NYtimes.

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