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Novo teste de saliva para o COVID-19:


Um novo teste de saliva, desenvolvido pela equipe de cientistas da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins, nos EUA, detectou com precisão a presença de anticorpos para SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, em pequenas amostras.


Esse teste, cujo resultado pode ser obtido em questão de horas, é visto como uma alternativa potencial aos exames de anticorpos em amostras de sangue para pesquisa e uso clínico.


O novo teste é baseado em múltiplos fragmentos, ou "antígenos", do coronavírus SARS-CoV-2, principalmente de seu pico externo e proteínas do nucleocapsídeo.


No estudo, os pesquisadores descobriram que o novo exame detectou anticorpos para vários desses antígenos em amostras de saliva de todos os 24 participantes, que haviam confirmado a exposição ao SARS-CoV-2 e cujos sintomas começaram a pelo menos duas semanas. Os resultados negativos também se deram de forma confiável.


O estudo foi publicado hoje na plataforma científica Journal of Clinical Microbiology.


"Se a precisão do nosso ensaio baseado em saliva for confirmada em estudos maiores, esta abordagem não invasiva poderia tornar mais fácil identificar, em nível populacional, quem já teve uma infecção por SARS-CoV-2 e onde as lacunas na soropositividade permanecem no inverno e além ", disse o autor sênior do estudo, Christopher D. Heaney, Ph.D., MS, professor associado nos departamentos de Saúde Ambiental e Engenharia, Epidemiologia e Saúde Internacional da Escola Bloomberg.


"Isso pode informar os esforços de vacinação direcionados e, depois que as vacinas começarem a ser lançadas, ajudar a descobrir quanto tempo os anticorpos induzidos pela mesma duram - tudo sem coletas de sangue invasivas repetidas", afirma Heaney.


A propagação da pandemia de SARS-CoV-2 causou oficialmente mais de 40 milhões de infecções e mais de 1 milhão de mortes em todo o mundo.


Muitos epidemiologistas suspeitam que a propagação real do vírus foi muito mais extensa, mas essa e muitas outras questões sobre a extensão e dinâmica da pandemia têm sido difíceis ou impossíveis de responder especificamente.


Um teste de anticorpos relativamente rápido, barato, não invasivo e altamente preciso, poderia tornar essas perguntas muito mais simples.


Heaney e seus colegas já inventaram testes precisos de anticorpos baseados na saliva para outros vírus causadores de doenças, incluindo o patógeno entérico norovírus e o vírus da hepatite E, que infecta o fígado.


No início da pandemia, a equipe de pesquisa desenvolveu um teste baseado na saliva para anticorpos SARS-CoV-2, usando um painel de 12 antígenos virais conhecidos que já são usados para testes de anticorpos baseados no sangue.


Amostras de saliva para o teste são coletadas esfregando uma esponja entre os dentes e gengivas das pessoas, onde a saliva é conhecida por ser particularmente enriquecida com anticorpos.


Os experimentos também mostraram que o novo exame poderia ser altamente específico - isto é, capaz de identificar aqueles sem os anticorpos com uma baixa taxa de "falsos positivos".


Em um conjunto de 134 amostras de saliva que foram coletadas de pessoas muito antes da pandemia de COVID-19 - e, portanto, presumivelmente livres de anticorpos SARS-CoV-2 - vários antígenos no teste deram resultados negativos, exceto uma pequena porcentagem de casos.


Os anticorpos para um antígeno viral pareciam particularmente específicos: os cientistas encontraram resultados negativos para ele em todas as 134 amostras pré-COVID-19.


Desde o envio de seu artigo há vários meses, Heaney e colegas vêm refinando o exame com experimentos em milhares de amostras de saliva.


Eles esperam que seu teste seja útil para futuras aplicações de pesquisa, especialmente estudos de larga escala ou longitudinais para os quais exames de sangue invasivos e potencialmente dolorosos podem ser problemáticos.


Por exemplo:


- Medir os níveis de exposição e imunidade ao SARS-CoV-2 em um determinado bairro, cidade, condado ou estado, ou em uma determinada categoria de trabalhadores.


- Identificação de populações que podem se beneficiar particularmente de campanhas de vacinação específicas.


- Monitorar as mudanças nas taxas de positividade de anticorpos ao longo do tempo para ajudar a avaliar as campanhas governamentais ou corporativas de redução de risco.


- Determinar por quanto tempo os níveis de anticorpos persistem em grandes populações após a infecção ou vacinação.



O novo exame baseado na saliva para anticorpos da imunoglobulina G para SARS-CoV-2, parece ser tão sensível e específico quanto o teste sorológico baseado no sangue.


Os experimentos em geral sugeriram que as pessoas que são infectadas com SARS-CoV-2 desenvolvem anticorpos detectáveis na saliva quase ao mesmo tempo que o fazem no sangue, cerca de 10 dias após o início dos sintomas do vírus.


Os pesquisadores esperam que, com um algoritmo ideal, que integra resultados para apenas alguns antígenos especialmente sensíveis e específicos, seu teste baseado na saliva pode ser capaz de detectar com segurança os anticorpos contra SARS-CoV-2 começando em torno da mesma marca de 10 dias.


Os pesquisadores também acreditam que o novo exame é sensível e específico o suficiente para ter uso potencial em ambientes clínicos, como a triagem de indivíduos para exposições anteriores ao SARS-CoV-2, antes de receberem uma vacina ou se submeterem a algum outro procedimento médico.


Para aplicações clínicas, o teste precisaria da aprovação da Food and Drug Administration - pelo menos autorização de uso de emergência - e Heaney diz que com esse objetivo em mente, ele e seus colegas estão iniciando discussões com a agência.


Fonte:MedicalXpress.


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