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Novo Estudo sobre o COVID e as Crianças:


Crianças infectadas com o novo coronavírus produzem anticorpos mais fracos e em menor quantidade do que os adultos, sugerindo que eliminam a infecção muito mais rápido, de acordo com uma análise publicada ontem.


Outros estudos sugeriram que uma resposta imunológica excessivamente forte pode ser a culpada em pessoas que ficam gravemente doentes ou morrem de Covid-19.


Uma resposta imunológica mais fraca em crianças pode, paradoxalmente, indicar que elas eliminam o vírus antes que ele tenha a chance de causar estragos no corpo, e pode ajudar a explicar por que as crianças geralmente são poupadas dos sintomas graves de Covid.


A nova descoberta também pode explicar por que é menos provável que o público infanto juvenil transmita o vírus a outras pessoas.


“Eles podem ser infecciosos por um período mais curto”, disse Donna Farber, imunologista da Universidade de Columbia em Nova York que liderou o estudo relatado na revista Nature Immunology.


Ter anticorpos mais fracos e menos não significa que as crianças correm mais risco de reinfecção, disseram outros especialistas.


“Você realmente não precisa de uma resposta imune enorme e excessivamente robusta para manter as proteções por um certo período de tempo”, disse Deepta Bhattacharya, imunologista da Universidade do Arizona em Tucson. “Não sei se ficaria especialmente preocupado se as crianças tivessem uma resposta um pouco menor de anticorpos”.


A Dra. Farber e seus colegas analisaram anticorpos para o coronavírus em quatro grupos de pacientes: 19 doadores de plasma convalescentes adultos que se recuperaram do Covid sem serem hospitalizados; 13 adultos hospitalizados com síndrome de dificuldade respiratória aguda resultante de Covid grave; 16 crianças hospitalizadas com síndrome inflamatória multissistêmica, a condição rara que afeta algumas crianças infectadas; e 31 crianças infectadas que não tinham a síndrome. Cerca de metade deste último grupo de crianças não apresentou nenhum sintoma.


Os indivíduos em cada grupo tinham anticorpos, o que é consistente com outros estudos que mostram que a grande maioria das pessoas infectadas com o coronavírus apresentam uma resposta imunológica robusta.


"Isso enfatiza ainda que essa infecção viral em si, e a resposta imune a esse vírus, não é muito diferente do que esperaríamos" de qualquer vírus, disse Petter Brodin, imunologista do Karolinska Institutet em Estocolmo.


Outro ponto importante descoberto no estudo, foi a gama de anticorpos difere entre crianças e adultos.


As crianças produziram principalmente um tipo de anticorpo, denominado IgG, que reconhece a proteína spike na superfície do vírus. Os adultos, por outro lado, produziram vários tipos de anticorpos contra a proteína spike e outras proteínas virais, e esses anticorpos foram mais poderosos na neutralização do vírus.


As crianças tiveram “menos resposta protetora, mas também tiveram menos amplitude de resposta de anticorpos”, disse Farber. “É porque essas crianças não estão sendo infectadas com tanta gravidade”.


Nenhum dos grupos de crianças tinha anticorpos para uma proteína viral chamada nucleocapsídeo, ou N, que está emaranhada com o material genético do vírus. Como essa proteína é encontrada dentro do vírus e não em sua superfície, o sistema imunológico só a veria e faria anticorpos contra ela se o vírus estivesse amplamente disseminado no corpo, disse ela.


“Você realmente não vê nada disso nas crianças, e isso sugere que há realmente um curso de infecção reduzido quando elas estão se infectando”, explicou ela.


A descoberta pode prejudicar os resultados dos testes projetados para detectar anticorpos para a proteína N do vírus. Muitos testes de anticorpos, incluindo aqueles feitos pela Abbott e Roche e oferecidos pela Quest Diagnostics e LabCorp, são específicos para os anticorpos N e, portanto, podem não detectar crianças que eliminaram o vírus com sucesso.


“Essa é uma implicação absolutamente interessante dessa descoberta”, disse o Dr. Brodin.


Níveis mais baixos de vírus no corpo também explicariam por que as crianças geralmente parecem transmitir o vírus com menos eficiência do que os adultos.


Mas os especialistas pediram cautela na interpretação dos resultados porque eles representam amostras tiradas de pessoas em um único ponto no tempo.


Amostras das crianças e adultos mais gravemente afetados foram coletadas dentro de 24 a 36 horas após sua internação ou intubação por insuficiência respiratória; as de crianças com sintomas leves ou sem sintomas foram armazenadas após procedimentos médicos.


O tipo de anticorpos produzidos pelo corpo varia ao longo do tempo de uma infecção. Essa foi uma limitação deste estudo porque os pesquisadores podem estar comparando pessoas em diferentes pontos de sua infecção, disse o Dr. Brodin. “Você corre o risco de comparar maçãs e laranjas.”


Outros especialistas alertaram que o estudo é muito pequeno para tirar conclusões sobre como a resposta imunológica pode variar em crianças de diferentes idades.


As crianças no estudo tinham idades entre 3 e 18 anos, com uma idade média de 11 anos. Mas alguns estudos sugeriram que os adolescentes podem correr tanto risco de contrair o coronavírus quanto os adultos.


“É muito importante entender o que acontece nas crianças”, entender a natureza de sua doença, mas também como elas contribuem para a disseminação do vírus na comunidade, disse a Dra. Maria L. Gennaro, imunologista da Universidade Rutgers. Mas "para tentar estratificar por idade, é um pouco forçado na análise", disse ela.


Os pesquisadores também não foram capazes de explicar por que as crianças têm uma resposta de anticorpos mais limitada.


Ter menos tipos de anticorpos pode parecer uma coisa ruim, mas "ter uma tonelada de anticorpos não são necessariamente marcadores de uma coisa boa", disse o Dr. Bhattacharya. “Geralmente significa que algo deu errado no início da resposta.”


Um estudo anterior sugeriu que as crianças têm um poderoso sistema imunológico inato, destinado a combater os muitos novos patógenos que encontram, e que essa primeira linha de defesa pode eliminar a infecção precocemente sem a necessidade de contar com anticorpos posteriores.


Outra possibilidade é que as crianças tenham alguma proteção - na forma de células do sistema imunológico chamadas células T de memória - de encontros anteriores com coronavírus do resfriado comum.



Fonte:NYtimes.


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