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Exercício altera a química do cérebro para proteger as sinapses do envelhecimento:


Quando os idosos permanecem ativos fisicamente, seus cérebros têm mais uma classe de proteínas que aumentam as conexões entre os neurônios para manter a cognição saudável, descobriu um estudo da UC San Francisco.


Esse impacto protetor foi encontrado mesmo em pessoas cujos cérebros na autópsia estavam repletos de proteínas tóxicas associadas à doença de Alzheimer e outras doenças neurodegenerativas.


“Nosso trabalho é o primeiro que usa dados humanos para mostrar que a regulação da proteína sináptica está relacionada à atividade física e pode impulsionar os resultados cognitivos benéficos que vemos”, disse Kaitlin Casaletto, PhD, professora assistente de neurologia e principal autora do estudo, que aparece na edição de 7 de janeiro do Alzheimer's & Dementia: The Journal of the Alzheimer's Association.


Os efeitos benéficos da atividade física na cognição foram demonstrados em camundongos, mas foram muito mais difíceis de demonstrar em pessoas.


Casaletto, neuropsicólogo e membro do Weill Institute for Neurosciences, trabalhou com William Honer, MD, professor de psiquiatria da University of British Columbia e autor sênior do estudo, para alavancar dados do Memory and Aging Project da Rush University em Chicago. Esse projeto rastreou a atividade física no final da vida de participantes idosos, que também concordaram em doar seus cérebros quando morressem.



"Manter a integridade dessas conexões entre os neurônios pode ser vital para combater a demência, já que a sinapse é realmente o local onde a cognição acontece", disse Casaletto. “A atividade física – uma ferramenta prontamente disponível – pode ajudar a impulsionar esse funcionamento sináptico”.


Mais proteínas significam melhores sinais nervosos:


Honer e Casaletto descobriram que os idosos que se mantinham ativos apresentavam níveis mais elevados de proteínas que facilitam a troca de informações entre os neurônios. Esse resultado se encaixou com a descoberta anterior de Honer de que as pessoas que tinham mais dessas proteínas em seus cérebros quando morriam eram mais capazes de manter sua cognição no final da vida.


Para sua surpresa, disse Honer, os pesquisadores descobriram que os efeitos iam além do hipocampo, a sede da memória do cérebro, para abranger outras regiões cerebrais associadas à função cognitiva.



"Pode ser que a atividade física exerça um efeito de sustentação global, apoiando e estimulando a função saudável de proteínas que facilitam a transmissão sináptica por todo o cérebro", disse Honer.


Sinapses protegem cérebros que mostram sinais de demência:



Os cérebros da maioria dos adultos mais velhos acumulam amiloide e tau, proteínas tóxicas que são as características da patologia da doença de Alzheimer. Muitos cientistas acreditam que o amilóide se acumula primeiro, depois o tau, fazendo com que as sinapses e os neurônios se desfaçam.


Casaletto descobriu anteriormente que a integridade sináptica, seja medida no fluido espinhal de adultos vivos ou no tecido cerebral de adultos autopsiados, parecia atenuar a relação entre amiloide e tau, e entre tau e neurodegeneração.


"Em adultos mais velhos com níveis mais altos de proteínas associadas à integridade sináptica, essa cascata de neurotoxicidade que leva à doença de Alzheimer parece ser atenuada", disse ela. “Juntos, esses dois estudos mostram a importância potencial de manter a saúde sináptica para apoiar o cérebro contra a doença de Alzheimer”.


Fonte: University of California / ScienceDaily.


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