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Exame de sangue oferece um indicador precoce de COVID-19 grave:


Quando os pacientes com COVID-19 chegam às salas de emergência, há relativamente poucas maneiras para os médicos preverem quais têm maior probabilidade de ficar gravemente enfermos e exigir cuidados intensivos e quais têm maior chance de ter uma recuperação rápida.


Uma nova pesquisa da Universidade de Yale pode ajudá-los a identificar pistas iniciais importantes.


Em um estudo recente, os pesquisadores relataram que uma série de biomarcadores, ou sinais biológicos, associados à ativação dos glóbulos brancos e obesidade, podem prever resultados graves em pacientes com COVID-19.


As descobertas aparecem na edição de 26 de fevereiro da plataforma científica Blood Advances.


- "Pacientes com altos níveis desses marcadores eram muito mais propensos a exigir cuidados na unidade de terapia intensiva, ventilação ou morrer devido ao COVID-19", disse o Dr. Hyung Chun, o autor principal, professor associado de medicina em medicina e patologia cardiovascular e diretor de pesquisa translacional do Programa de Doença Vascular Pulmonar de Yale.


Anteriormente, alguns estudos de laboratório haviam identificado possíveis indicadores de COVID-19 grave, incluindo níveis de dímero-D, uma medida de coagulação do sangue e níveis de proteínas conhecidas como citocinas, que são liberadas como parte das respostas inflamatórias no corpo. No entanto, até agora, nenhum marcador laboratorial poderia prever quais pacientes com COVID-19 acabariam por ficar gravemente enfermos antes de apresentarem sinais e sintomas clínicos de doença grave.



Para o novo estudo, os pesquisadores de Yale usaram perfis proteômicos - uma triagem para várias proteínas no sangue - para analisar amostras retiradas de 100 pacientes que iriam experimentar diferentes níveis de gravidade de COVID-19.


Em todos os casos, as amostras de sangue foram coletadas no primeiro dia de internação dos pacientes. Os pesquisadores também analisaram dados clínicos de mais de 3.000 pacientes adicionais com COVID-19 no sistema do Hospital Yale New Haven.


Eles descobriram que cinco proteínas (resistina, lipocalina-2, HGF, IL-8 e G-CSF) que estão associadas aos neutrófilos, um tipo de glóbulo branco, estavam elevadas nos pacientes infectados com o vírus, que mais tarde ficaram gravemente enfermos. Muitas dessas proteínas foram previamente associadas à obesidade, mas não ao COVID-19 ou outras doenças virais.


Notavelmente, os biomarcadores de neutrófilos elevados para pacientes que iriam apresentar sintomas mais graves eram evidentes antes do aparecimento desses sintomas. Todos os pacientes com COVID-19 que foram admitidos ou transferidos para a UTI tinham marcadores de ativação de neutrófilos elevados, enquanto esses biomarcadores permaneceram baixos para pacientes que nunca desenvolveram doença grave. Nenhum dos pacientes com níveis mais baixos de biomarcadores de neutrófilos morreu.


- "Esta é uma das primeiras demonstrações de que um conjunto de biomarcadores no sangue de pacientes com COVID pode prever eventual admissão na UTI, mesmo antes de tais pacientes ficarem gravemente enfermos", disse o autor do estudo, Dr. Alfred Lee, professor associado de medicina em hematologia, diretor do Yale Medical Oncology-Hematology Fellowship Program e membro do Yale Cancer Center.



O conhecimento precoce desses indicadores pode melhorar significativamente o tratamento do paciente, disseram os pesquisadores.


- "Se um teste de diagnóstico [para esses biomarcadores] pudesse ser solicitado precocemente, poderia nos dar uma noção melhor de quem tem mais probabilidade de ficar gravemente doente e se beneficiará de um nível mais alto de cuidado e consideração por terapias que afetam o sistema imunológico precocemente em sua hospitalização ", disse Chun. "Muitas dessas drogas carregam efeitos colaterais potenciais e esses testes podem ajudar a identificar os pacientes que mais se beneficiariam."-


O estudo também destaca a conexão entre COVID-19 e obesidade, disseram os pesquisadores. O Centro para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) observa que a obesidade e a obesidade mórbida aumentam o risco de doenças graves causadas pelo COVID-19. A obesidade triplica o risco de hospitalização por COVID-19, e os níveis de índice de massa corporal se correlacionam com o risco de morte por COVID-19.


Os neutrófilos são células inflamatórias, disse Lee, então faz sentido que eles sejam elevados no contexto de obesidade - que envolve inflamação crônica de baixo grau - e COVID-19, que causa hiper inflamação nos casos mais graves, levando ao tecido danos e falência de órgãos.


- "Também há sinais de que os neutrófilos podem participar da trombose ou da coagulação do sangue", disse Lee, outra característica marcante do COVID-19.



Os pesquisadores irão expandir seu estudo sobre a relação entre biomarcadores e COVID-19, observando pacientes que se recuperaram de uma doença aguda.


- "Esperamos que essas descobertas motivem outros grupos a examinar suas próprias populações de pacientes", disse Chun, acrescentando que eles precisarão de estudos de validação adicionais que possam apoiar o desenvolvimento de testes de diagnóstico para esses biomarcadores.


- "A evolução de nossas descobertas realmente mostra o poder da colaboração, que emergiu como um aspecto promissor desta pandemia devastadora que continuaremos a explorar para o benefício dos pacientes", disse Lee.


Fonte: MedicalXpress/YaleUniversity.


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