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Em testes iniciais, spray nasal mostra sinais de que pode combater o COVID-19:


Com mais de dois anos de pandemia, os pesquisadores ainda estão procurando novas e melhores maneiras de ajudar as pessoas a evitar o COVID-19.


Embora as vacinas e reforços tenham sido úteis para proteger as pessoas de hospitalização grave e morte, elas têm sido menos eficazes na prevenção de casos sintomáticos da doença.


Agora, os pesquisadores estão procurando novas maneiras de impedir que o COVID-19 infecte células humanas.


Pesquisadores da Universidade de Cornell estão testando um spray nasal que bloqueia a infecção por COVID-19. O estudo descobriu uma pequena molécula que, se pulverizada no nariz, pode ajudar a impedir que o COVID-19 infecte as células.


O estudo ainda está em seus estágios iniciais e atualmente está sendo testado apenas em camundongos. Mas os especialistas estão esperançosos de que seu trabalho possa ajudar a levar a uma melhor proteção contra o vírus.


O spray nasal libera uma molécula que pode ajudar a impedir que o vírus se ligue às células do nariz e do trato respiratório.


Os pesquisadores descobriram que uma molécula, N-0385, pode proteger contra infecções em indivíduos saudáveis e aliviar os sintomas em pacientes se usada dentro de 12 horas após a exposição ao COVID-19.



O coronavírus ataca as células com sua proteína spike. Esta proteína ajuda o vírus a ter acesso às células humanas. Para fazer isso, ele se liga a um receptor nas células saudáveis. A equipe encontrou um pequeno grupo de moléculas, incluindo o N-0385, que pode impedir que a proteína spike se ligue às células em seus estudos em camundongos.


Todos os testes nos camundongos de laboratório mostraram que a molécula introduzida interrompeu os principais sintomas da infecção por COVID-19.


A molécula foi desenvolvida em colaboração com uma equipe da Universite de Sherbrooke, em Quebec.


“O problema com as vacinas é que elas não estão afetando a transmissão. O que eles estão fazendo é incrível porque previnem doenças graves, que é o ponto principal. Mas seria ainda melhor se pudéssemos prevenir a transmissão”, disse a Dra. Jennifer Lighter, especialista em doenças infecciosas pediátricas da NYU Langone. “Com o spray nasal, o que você pode imaginar é que ele começa a funcionar mais rápido em uma área localizada. Há esperança de que sua imunidade mucosa aumente mais rapidamente e seja capaz de matar o vírus antes que se torne uma infecção”.


Os especialistas são rápidos em apontar que ainda não há evidências suficientes de que o spray funcione em humanos ou se torne amplamente disponível. Mas esta pesquisa pode ajudar a levar a melhores tratamentos preventivos em algum momento no futuro.


“Primeiro de tudo, esta é uma ideia muito legal. Alguém poderia usar algo que poderia ser um medicamento de venda livre, ou um que é facilmente aplicado por um indivíduo, evitar o COVID-19 ou reduzir sua gravidade muito rapidamente? Essas são as duas ideias”, disse o Dr. William Schaffner, Professor de Medicina Preventiva e Política de Saúde, Professor da Divisão de Doenças Infecciosas da Universidade Vanderbilt. “Mas isso funciona para as pessoas? Os autores deste estudo estão entusiasmados, mas é um grande se.”



Schaffner elaborou que, se estamos tentando prevenir ou tratar o COVID-19, não sabemos qual é a dose diária, com que frequência pulverizá-la no nariz etc.


“Do lado da segurança, é bom que não tenha deixado nenhum camundongo doente, mas o que isso fará com o nariz de um humano? Será vermelho? Haverá inflamação? Quem sabe o que isso fará”, acrescentou.


Outra questão é que o trato respiratório do roedor é muito curto. Em humanos, é muito mais longo. Isso levanta questões sobre se o spray chegará ou não ao fundo da garganta, à nasofaringe e às vias aéreas superiores para tratar a infecção.


“Você tem que tentar isso nas pessoas. É maravilhoso saber disso, mas precisamos analisar o ensaio clínico em humanos para ver como funciona”, disse Schaffner.


Vacinas em spray nasal já foram desenvolvidas para tratar outras doenças respiratórias, incluindo a gripe sazonal.


Para determinar como os humanos respondem ao spray, os testes precisam ser transferidos de camundongos para humanos, o que exige uma quantidade considerável de investimento e tempo.


Atualmente, a EBVIA Therapeutics, Inc. está levantando fundos para que os testes em humanos possam começar. Se esses testes forem bem-sucedidos, eles esperam que possam passar para a distribuição para o público em geral.



“A razão pela qual as vacinas de mRNA se tornaram tão rapidamente disponíveis foi porque havia muito financiamento. Fomos capazes de fazer muitas etapas [para fazer uma vacina aprovada] simultaneamente”, disse Lighter. “Agora que existem vacinas disponíveis e seguras, todos os recursos não estão sendo doados para obter vacinas alternativas eficazes.”


Os autores do estudo esperam que, se o financiamento e os testes forem bem-sucedidos, o spray possa estar disponível ao público em seis meses.


Lighter disse que espera que provavelmente demore mais de um ano antes que o nasal esteja amplamente disponível ao público, e isso somente se os testes em humanos forem bem-sucedidos.


Autora: Meagan Drillinger Fonte: HealthLine.

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