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Dois Novos Estudos, Duas Ótimas Notícias (sobre o COVID-19):


Com mais de 5 milhões de casos confirmados em todo o mundo e 333.000 mortes por COVID-19, muito permanece desconhecido sobre o SARS-CoV-2, o vírus que causa a doença.


Duas questões críticas são se as vacinas impedirão a infecção pelo COVID-19 e se os indivíduos que se recuperaram estão protegidos contra a reexposição.


Agora, um par de novos estudos liderados por pesquisadores do Beth Israel Medical Center, afiliado a Harvard, sugere que a resposta para essas perguntas é SIM! (pelo menos em modelos animais).


Os resultados dos estudos foram publicados essa semana na revista médica Science.


"A pandemia global de COVID-19 tornou o desenvolvimento de uma vacina uma prioridade biomédica, mas muito pouco se sabe atualmente sobre imunidade protetora ao vírus SARS-CoV-2", disse o autor sênior Dan H. Barouch, diretor do Centro. "Nestes dois estudos, demonstramos em macacos rhesus que protótipo de vacinas protegidas contra a infecção por SARS-CoV-2 e que a infecção por SARS-CoV-2 protegida contra reexposição".



Na primeira análise, a equipe descobriu que seis vacinas candidatas a DNA - cada formulação usando uma variante diferente da principal proteína viral - induziram respostas de anticorpos neutralizantes e protegidas contra SARS-CoV-2 em macacos rhesus.


As vacinas são projetadas para treinar o sistema imunológico do corpo para reconhecer o vírus após a exposição e responder rapidamente para desativá-lo.


Para avaliar a eficácia das vacinas, os pesquisadores imunizaram 25 macacos adultos. Dez animais receberam uma versão simulada como grupo controle. Os animais vacinados desenvolveram anticorpos neutralizantes contra o vírus. Três semanas após a vacinação de reforço, todos os 35 animais foram expostos ao vírus. Os testes de acompanhamento revelaram cargas virais dramaticamente mais baixas em animais vacinados, em comparação com o grupo controle.



Oito dos 25 animais vacinados não demonstraram vírus detectáveis em nenhum momento após a exposição ao vírus, enquanto os outros animais apresentaram baixos níveis de vírus.


Além disso, os animais que apresentaram níveis mais altos de anticorpos também demonstraram níveis mais baixos do vírus, uma descoberta que sugere anticorpos neutralizantes pode ser um marcador confiável de proteção e ser útil como referência nos testes clínicos de vacinas SARS-CoV-2.



Na segunda pesquisa, a equipe demonstrou que os macacos que se recuperaram do COVID-19 desenvolveram imunidade protetora natural contra a reinfecção pelo vírus.


Os resultados lançam a luz necessária sobre a questão crítica de quanto, se houver alguma imunidade, a infecção pelo SARS-CoV-2 fornece contra encontros subsequentes com o vírus.


"Os indivíduos que se recuperam de muitas infecções virais geralmente desenvolvem anticorpos que fornecem proteção contra a reexposição, mas nem todos os vírus geram essa imunidade protetora natural", disse Barouch, que também é professor de medicina na Harvard Medical School.



Depois de expor nove macacos adultos ao vírus SARS-CoV-2, os pesquisadores monitoraram os níveis virais à medida que os animais se recuperavam. Todos os nove animais recuperaram e desenvolveram anticorpos contra o vírus. Mais de um mês após a infecção inicial, a equipe voltou a expor os macacos ao vírus. Após a segunda exposição, os animais demonstraram proteção quase completa.


Esses dados sugerem que os animais desenvolvem imunidade protetora natural contra o vírus e a doença que ele causa.


"Nossas descobertas aumentam o otimismo de que o desenvolvimento das vacinas COVID-19 será possível", disse Barouch.


"Mais pesquisas serão necessárias para abordar questões importantes sobre a duração da proteção, bem como as plataformas de vacinas ideais para as vacinas SARS-CoV-2 para humanos".


Fonte:HarvardGazette.


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