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Desinfetante de longa duração promete ajudar a combater pandemias:


Pesquisadores da Universidade Central da Flórida desenvolveram um desinfetante baseado em nanopartículas que pode matar vírus continuamente em uma superfície por até sete dias - uma descoberta que pode ser uma arma poderosa contra COVID-19 e outros vírus patogênicos emergentes.


As descobertas, feitas por uma equipe multidisciplinar de especialistas em vírus e engenharia da universidade e pelo líder de uma empresa de tecnologia de Orlando, foram publicadas esta semana no ACS Nano, um jornal da American Chemical Society.


Christina Drake, ex-aluna da UCF e fundadora da Kismet Technologies, se inspirou para desenvolver o desinfetante depois de ir ao supermercado nos primeiros dias da pandemia. Lá, ela viu um trabalhador borrifando desinfetante na alça de uma geladeira e limpando o spray imediatamente.


"Inicialmente, meu pensamento era desenvolver um desinfetante de ação rápida", disse ela, "mas falamos com consumidores - como médicos e dentistas - para descobrir o que eles realmente queriam de um desinfetante. O que mais importava para eles era algo de longa duração que continuaria a desinfetar áreas de alto toque, como maçanetas e pisos, muito depois da aplicação. "



Drake fez parceria com o Dr. Sudipta Seal, um engenheiro de materiais da UCF e especialista em nanociências, e com o Dr. Griff Parks, virologista da Faculdade de Medicina que também é reitor associado de pesquisa e diretor da Burnett School of Biomedical Sciences. Com financiamento da National Science Foundation, Kismet Tech e do Florida High Tech Corridor, os pesquisadores criaram um desinfetante projetado por nanopartículas.



Seu ingrediente ativo é uma nanoestrutura projetada chamada óxido de cério, que é conhecida por suas propriedades antioxidantes regenerativas. As nanopartículas de óxido de cério são modificadas com pequenas quantidades de prata para torná-las mais potentes contra patógenos.


“Funciona química e mecanicamente”, explica Seal, que estuda nanotecnologia há mais de 20 anos. "As nanopartículas emitem elétrons que oxidam o vírus, tornando-o inativo. Mecanicamente, elas também se ligam ao vírus e rompem a superfície quase como um balão estourado."


A maioria dos sprays desinfetam uma superfície dentro de três a seis minutos após a aplicação, mas não têm efeitos residuais. Isso significa que as superfícies precisam ser limpas repetidamente para evitar uma série de vírus como o COVID-19. A formulação de nanopartículas mantém sua capacidade de inativar micróbios e continua a desinfetar uma superfície por até sete dias após uma única aplicação.


Os cientistas estão confiantes de que a solução terá um grande impacto nos serviços de saúde, em particular, reduzindo a taxa de infecções adquiridas em hospitais - como Staphylococcus Aureus resistente à meticilina (SARM), Pseudomonas aeruginosa e Clostridium difficile - que causam infecções que afetam mais de um em cada 30 pacientes internados em hospitais dos EUA.


E, ao contrário de muitos desinfetantes comerciais, a formulação não contém produtos químicos prejudiciais, o que indica que é seguro usar em qualquer superfície. Os testes regulatórios para irritação na pele e nas células dos olhos, conforme exigido pela Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, não mostraram efeitos prejudiciais.



“Muitos desinfetantes domésticos atualmente disponíveis contêm produtos químicos que podem ser prejudiciais ao corpo com a exposição repetida”, disse Drake. "Nosso produto à base de nanopartículas terá uma alta classificação de segurança e desempenhará um papel importante na redução da exposição química geral para humanos."


Mais pesquisas são necessárias antes que o produto possa chegar ao mercado, e é por isso que a próxima fase do estudo examinará o desempenho do desinfetante fora do laboratório em aplicações do mundo real. Esse trabalho examinará como o desinfetante é afetado por fatores externos, como temperatura ou luz solar. A equipe está em negociações com uma rede hospitalar local para testar o produto em suas instalações.


"Também estamos explorando o desenvolvimento de um filme semipermanente para ver se podemos revestir e selar um piso de hospital ou maçanetas, áreas onde é necessário desinfetar as coisas e até mesmo com contato agressivo e persistente", acrescentou Drake.



Autora: Christin Senior Fonte: University of Central Florida / ScienceDaily



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