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Como os alimentos altamente processados prejudicam a memória do cérebro em envelhecimento:

Atualizado: Out 18


Quatro semanas em uma dieta de alimentos altamente processados levaram a uma forte resposta inflamatória no cérebro de ratos idosos que foi acompanhada por sinais comportamentais de perda de memória, descobriu um novo estudo.


Os pesquisadores também descobriram que a suplementação da dieta processada com ácido graxo ômega-3 DHA (uma abreviatura em inglês que significa Ácido-Docosa-Hexaenóico) evitou problemas de memória e reduziu os efeitos inflamatórios quase inteiramente em ratos mais velhos.


Neuroinflamação e problemas cognitivos não foram detectados em ratos adultos jovens que comeram a dieta processada.


A dieta do estudo imitou alimentos para humanos prontos para comer que muitas vezes são embalados para longa vida útil, como batatas fritas e outros lanches, pratos congelados como pratos de massa e pizzas e frios contendo conservantes.


"O fato de estarmos vendo esses efeitos tão rapidamente é um pouco alarmante", disse a autora sênior do estudo, Ruth Barrientos, pesquisadora do Instituto de Pesquisa em Medicina Comportamental da Universidade Estadual de Ohio e professora associada de psiquiatria e saúde comportamental.



"Essas descobertas indicam que o consumo de uma dieta processada pode produzir déficits de memória abruptos e significativos - e na população em envelhecimento, o declínio rápido da memória tem uma maior probabilidade de progredir para doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer. Por estarmos cientes disso, talvez nós podemos limitar os alimentos processados em nossas dietas e aumentar o consumo de alimentos ricos em ácido graxo ômega-3 DHA para prevenir ou retardar essa progressão. "


A pesquisa foi publicada na revista Brain, Behavior, and Immunity.


O laboratório de Barrientos estuda como eventos da vida cotidiana - como uma cirurgia, uma infecção ou, neste caso, uma dieta pouco saudável - podem desencadear uma inflamação no cérebro que envelhece, com foco específico nas regiões do hipocampo e da amígdala. Este trabalho se baseia em sua pesquisa anterior, sugerindo que uma dieta de curto prazo com alto teor de gordura pode levar à perda de memória e inflamação do cérebro em animais mais velhos, e que os níveis de DHA são mais baixos no hipocampo e na amígdala do cérebro de rato idoso.



Dietas altamente processadas também estão associadas à obesidade e diabetes tipo 2, sugerindo que os consumidores mais velhos podem querer reduzir os alimentos de conveniência e adicionar alimentos ricos em DHA, como salmão, às suas dietas, dizem os pesquisadores - especialmente considerando os danos ao cérebro idoso neste estudo foi evidente em apenas quatro semanas.


O DHA, ou ácido docosahexaenóico, é um ácido graxo ômega-3 que está presente junto com o ácido eicosapentaenóico (EPA) em peixes e outros frutos do mar. Entre as múltiplas funções do DHA no cérebro está o papel de repelir uma resposta inflamatória - este é o primeiro estudo de sua capacidade de agir contra a inflamação cerebral provocada por uma dieta processada.



A equipe de pesquisa designou aleatoriamente ratos machos de 3 e 24 meses de idade à sua ração normal (32% de calorias de proteínas, 54% de carboidratos complexos à base de trigo e 14% de gordura), uma dieta altamente processada (19,6 % de calorias de proteínas, 63,3% de carboidratos refinados - amido de milho, maltodextrina e sacarose - e 17,1% de gordura), ou a mesma dieta processada suplementada com DHA.


A ativação de genes ligados a uma proteína pró-inflamatória poderosa e outros marcadores de inflamação foi significativamente elevada no hipocampo e amígdala dos ratos mais velhos que comeram a dieta processada sozinhos em comparação com os ratos jovens em qualquer dieta e ratos idosos que comeram o suplemento de DHA e comida processada.


Os ratos mais velhos na dieta processada também mostraram sinais de perda de memória em experimentos comportamentais que não eram evidentes nos ratos jovens. Eles se esqueceram de ter passado um tempo em um espaço desconhecido dentro de alguns dias, um sinal de problemas com a memória contextual no hipocampo, e não exibiram comportamento de medo antecipado a uma pista de perigo, o que sugeria que havia anormalidades na amígdala.


"A amígdala em humanos tem sido implicada em memórias associadas a eventos emocionais - que produzem medo e ansiedade. Se esta região do cérebro for disfuncional, pistas que predizem o perigo podem ser perdidas e podem levar a decisões erradas", disse Barrientos .



Os resultados também mostraram que a suplementação de DHA nas dietas de alimentos processados consumidos pelos ratos mais velhos preveniu efetivamente a elevada resposta inflamatória no cérebro, bem como os sinais comportamentais de perda de memória.


Os pesquisadores não sabem a dosagem exata de DHA - ou calorias e nutrientes precisos - ingerida pelos animais, que tinham acesso ilimitado à comida. Ambos os grupos de idade ganharam uma quantidade significativa de peso na dieta processada, com os animais idosos ganhando significativamente mais do que os animais jovens. A suplementação de DHA não teve efeito preventivo sobre o ganho de peso associado à ingestão de alimentos altamente processados.


Essa foi uma descoberta importante: Barrientos alertou contra a interpretação dos resultados como uma licença para os consumidores se deliciarem com alimentos processados, desde que tomem um suplemento de DHA. Uma aposta melhor para prevenir vários efeitos negativos de alimentos altamente refinados seria se concentrar na melhoria geral da dieta, disse ela.



"Esses são os tipos de dieta que são anunciados como pobres em gordura, mas são altamente processados. Eles não têm fibras e têm carboidratos refinados que também são conhecidos como carboidratos de baixa qualidade", disse ela. "As pessoas que estão acostumadas a olhar as informações nutricionais precisam prestar atenção às fibras e à qualidade dos carboidratos. Este estudo realmente mostra que essas coisas são importantes."


Esta pesquisa foi apoiada pelo Instituto Nacional de Envelhecimento, Instituto Nacional de Pesquisa Dentária e Craniofacial e Centro de Pesquisa e Desenvolvimento Agrícola de Ohio. Os co-autores incluem Michael Butler, Nicholas Deems, Stephanie Muscat e Martha Belury do estado de Ohio e Christopher Butt da Inotiv Inc. em Boulder, Colorado.


Autora: Emily Caldwell Fonte: ScienceDaily / Ohio State University


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