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Como o vírus da varíola dos macacos se espalha:


Até recentemente, a varíola dos macacos raramente se espalhava de pessoa para pessoa. Em 2005, um estudo declarou um conjunto de seis casos na República do Congo “a mais longa cadeia ininterrupta de varíola dos macacos em humanos totalmente documentada até hoje”.


Isso mudou, para dizer o mínimo. Até agora este ano, mais de 25.000 casos de varíola dos macacos foram registrados em 83 países – e a transmissão de humano para humano está claramente acontecendo em grande escala.


Como o vírus se espalha entre as pessoas? A pesquisa está em andamento e as descobertas sobre a transmissão da varíola dos macacos podem se desenvolver ao longo do tempo. Mas aqui está o que a ciência mais recente sugere.


O primeiro caso humano de varíola dos macacos foi identificado em um bebê que vivia na República Democrática do Congo em 1970, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS). Por décadas depois, os casos eram bastante raros e muitas vezes ligados ao contato com animais infectados. Os EUA experimentaram um pequeno surto em 2003, com 47 casos em pessoas ligadas ao contato com cães de estimação.


As coisas mudaram em 2017, quando um surto humano bastante grande começou na Nigéria.


Os médicos diagnosticaram casos entre homens jovens que não haviam sido expostos a animais infectados e apresentavam lesões em seus genitais, conforme relatado pela NPR.


Pesquisadores nigerianos publicaram um estudo de 2019 sobre o surto e levantaram a possibilidade de transmissão sexual, mas a teoria ganhou pouca força na época. “Há uma tendência de as pessoas se agarrarem ao que é tradição, e a tradição é que a varíola dos macacos é transmitida de animais para humanos”, diz o coautor do estudo, Dr. Dimie Ogoina, presidente da Sociedade de Doenças Infecciosas da Nigéria.


A maioria dos casos de varíola dos macacos no surto em andamento está ligada ao sexo:


Como mostra o surto atual, a transmissão da varíola dos macacos de homem para homem acontece – e a atividade sexual desempenha um papel significativo.


“No momento, a maior parte da transmissão está ocorrendo em redes sexuais gays, e a maior parte da transmissão está ocorrendo através de contato sexual ou íntimo”, diz Joseph Osmundson, professor assistente clínico de biologia na Universidade de Nova York.


Ogoina diz que a varíola dos macacos se espalha principalmente entre os humanos através do contato próximo, pele a pele – especialmente com a erupção cutânea característica da doença.


Os pesquisadores ainda estão estudando se as pessoas podem ser assintomáticamente contagiosas, mas os indivíduos são considerados infecciosos pelo menos até que a erupção cutânea esteja totalmente curada e a pele fresca se forme, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA.


Um estudo sobre o surto atual, publicado em julho no New England Journal of Medicine, descobriu que, de mais de 500 casos de varíola dos macacos em 16 países diagnosticados em junho, 95% estavam ligados à atividade sexual e 98% estavam entre homens que tiveram sexo com homens. Em julho, o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, aconselhou os homens homossexuais a reduzir temporariamente o número de parceiros para minimizar o risco.


A varíola dos macacos é uma infecção sexualmente transmissível (DST)?


Qualquer forma de contato pele a pele – não apenas atividade sexual – pode potencialmente espalhar o vírus. Como resultado, a varíola dos macacos não é considerada uma DST “tradicional”, de acordo com o Dr. Roy Gulick, chefe de doenças infecciosas da Weill Cornell Medicine e NewYork-Presbyterian. O CDC também diz que a varíola dos macacos não é considerada uma DST.


A maioria dos casos no surto atual está ligada à atividade sexual masculina, mas Osmundson diz que o vírus também pode se espalhar em ambientes onde há muito contato não sexual próximo, como em equipes esportivas, spas ou dormitórios de faculdades.

Você pode pegar varíola dos macacos de superfícies?


É possível contrair a varíola dos macacos através da exposição a itens, como roupas ou lençóis, que tocaram a erupção de uma pessoa infectada. Em 2018, um profissional de saúde no Reino Unido contraiu varíola provavelmente depois de manusear a cama de uma pessoa doente, de acordo com um estudo.


Mas há poucas evidências que sugiram que o contato “incidental” frequentemente espalhe o vírus, diz Angela Rasmussen, virologista da Universidade de Saskatchewan, no Canadá. “Você tem que ser exposto a vírus suficiente para realmente se infectar com ele”, diz ela. Isso pode ser possível depois de dormir na mesma cama ou compartilhar uma toalha de banho com uma pessoa infectada, mas é muito menos provável após encontros fugazes, como tocar uma maçaneta compartilhada, diz ela.



Com a grande maioria dos casos até agora ligados à atividade sexual, é importante comunicar que existe um “espectro” de risco associado à varíola dos macacos, diz o Dr. Müge Çevik, professor clínico de doenças infecciosas da Universidade de St. Andrews, em Escócia. “Cada exposição [não traz o mesmo] risco”, diz ela. “As pessoas realmente precisam saber onde estar vigilantes. Por exemplo, reduzir novos parceiros [sexuais] pode ser mais útil do que limpar cadeiras em que você está sentado em uma cafeteria.”


A varíola dos macacos está no ar?


É possível pegar varíola dos macacos através da exposição aos fluidos respiratórios de uma pessoa infecciosa, mas a OMS diz que geralmente requer contato pessoal próximo e prolongado. Os pesquisadores ainda estão estudando com que frequência esse tipo de transmissão ocorre, de acordo com o CDC.

Cientistas demonstraram que é possível, sob condições experimentais específicas, que a varíola dos macacos se espalhe através de aerossóis, ou partículas minúsculas que podem ficar suspensas no ar – mas até agora, não há evidências fortes para sugerir que isso esteja acontecendo sob condições do mundo real fora o laboratório, diz Rasmussen. “Isso está se espalhando principalmente em comunidades de homens que fazem sexo com homens, e isso realmente sugere que o principal modo de transmissão é o contato direto e prolongado pele a pele”, diz ela. Se a transmissão aérea fosse comum, ela diz, provavelmente veríamos muito mais casos entre pessoas de outros grupos demográficos.


À sombra do COVID-19, as pessoas estão compreensivelmente preocupadas com a possibilidade de a varíola dos macacos ser transmitida por aerossóis. Mas “a epidemiologia é muito diferente”, diz Rasmussen. “São vírus muito diferentes.”


Crianças podem contrair a doença?


Mais de 80 crianças em todo o mundo foram infectadas pelo vírus até agora, em grande parte como resultado da transmissão doméstica. Uma pessoa grávida também pode transmitir o vírus ao feto, de acordo com o CDC.

Na década de 1970, a varíola dos macacos afetou principalmente crianças pequenas – mas na década de 2010, o vírus foi diagnosticado com mais frequência entre adultos, de acordo com um estudo publicado na PLOS Neglected Tropical Diseases em fevereiro. Isso ocorre em parte porque a vacinação de rotina contra a varíola (que também protege contra a varíola dos macacos) terminou quando a varíola foi erradicada, escrevem os autores do estudo. Várias décadas atrás, apenas crianças pequenas eram jovens o suficiente para nascer após o término da vacinação contra a varíola. Agora, uma parcela maior da população está vulnerável.


Casos pediátricos levantaram preocupações de que escolas e creches possam se tornar focos de varíola dos macacos. Mas Ogoina diz que isso não aconteceu durante os surtos na Nigéria, o que é um sinal promissor. “Não tenho certeza se é algo com o qual precisamos nos preocupar”, diz ele. “Mas precisamos agir com cautela e procurar as evidências.”


Autor: Jamie Ducharme Fonte: Time.

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