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Como a acupuntura combate a inflamação:


A acupuntura é uma técnica tradicional chinesa usada há milênios para tratar a dor crônica e outros problemas de saúde associados à inflamação, mas a base científica da técnica permanece pouco conhecida.


Agora, uma equipe de pesquisadores liderada por neurocientistas da Harvard Medical School elucidou a neuroanatomia subjacente da acupuntura que ativa uma via de sinalização específica.


Em um estudo conduzido em camundongos e publicado em 13 de outubro na revista médica Nature, a equipe identificou um subconjunto de neurônios que devem estar presentes para que a acupuntura desencadeie uma resposta anti-inflamatória por meio dessa via de sinalização.


Os cientistas determinaram que esses neurônios ocorrem apenas em uma área específica da região do membro posterior - explicando assim porque a acupuntura no membro posterior funciona, enquanto a acupuntura no abdômen não.


“Este estudo toca em uma das questões mais fundamentais no campo da acupuntura: qual é a base neuroanatômica para a seletividade da região do corpo, ou ponto de acupuntura?” disse o investigador principal Qiufu Ma, professor de neurobiologia do HMS no Dana-Farber Cancer Institute.


Uma área de interesse particular para a equipe de pesquisa é a chamada tempestade de citocinas - a rápida liberação de grandes quantidades de citocinas que frequentemente leva à inflamação sistêmica grave e pode ser desencadeada por muitas coisas, incluindo o COVID-19, tratamento de câncer ou sepse.



“Esta resposta imune exuberante é um grande problema médico com uma taxa de mortalidade muito alta de 15% a 30%”, disse Ma. Mesmo assim, faltam medicamentos para tratar a tempestade de citocinas.


Adaptando uma técnica milenar para tratar a inflamação:


Nas últimas décadas, a acupuntura tem sido cada vez mais adotada na medicina ocidental como um tratamento potencial para a inflamação.


Nesta técnica, os pontos de acupuntura na superfície do corpo são estimulados mecanicamente, disparando a sinalização nervosa que afeta a função de outras partes do corpo, incluindo órgãos.


Em um estudo de 2014, os pesquisadores relataram que a eletroacupuntura, uma versão moderna da acupuntura tradicional que usa estimulação elétrica, poderia reduzir a tempestade de citocinas em camundongos ativando o eixo vago-adrenal - uma via em que o nervo vago sinaliza às glândulas adrenais para liberar dopamina.


Em um estudo publicado em 2020, Ma e sua equipe descobriram que esse efeito da eletro acupuntura era específico da região: era eficaz quando administrado na região do membro posterior, mas não tinha efeito quando administrado na região abdominal. A equipe formulou a hipótese de que pode haver neurônios sensoriais exclusivos da região dos membros posteriores responsáveis por essa diferença na resposta.


Em seu novo estudo, os pesquisadores realizaram uma série de experimentos em ratos para investigar essa hipótese. Primeiro, eles identificaram um pequeno subconjunto de neurônios sensoriais marcados pela expressão do receptor PROKR2Cre. Eles determinaram que esses neurônios eram três a quatro vezes mais numerosos no tecido da fáscia profunda do membro posterior do que na fáscia do abdômen.



Em seguida, a equipe criou ratos que não tinham esses neurônios sensoriais. Eles descobriram que a eletroacupuntura no membro posterior não ativou o eixo vago-adrenal nesses camundongos. Em outro experimento, a equipe usou estimulação baseada em luz para direcionar diretamente esses neurônios sensoriais na fáscia profunda do membro posterior.


Essa estimulação ativou o eixo vago-adrenal de maneira semelhante à eletroacupuntura. “Basicamente, a ativação desses neurônios é necessária e suficiente para ativar o eixo vago-adrenal”, disse Ma.


Em um experimento final, os cientistas exploraram a distribuição dos neurônios nas patas traseiras dos ratos de laboratório. Eles descobriram que existem consideravelmente mais neurônios nos músculos anteriores do membro posterior do que nos músculos posteriores, resultando em uma resposta mais forte à eletro acupuntura na região anterior.


“Com base nessa distribuição de fibras nervosas, podemos predizer quase com precisão onde a estimulação elétrica será eficaz e onde não será”, explicou Ma.


Juntos, esses resultados fornecem “a primeira explicação neuroanatômica concreta para a seletividade e especificidade dos pontos de acupuntura”, acrescentou Ma. “Eles nos dizem os parâmetros da acupuntura, então para onde ir, a que profundidade chegar, quão forte deve ser a intensidade.”


Ele observou que, embora o estudo tenha sido feito em camundongos, a organização básica dos neurônios é provavelmente conservada evolutivamente em mamíferos, incluindo humanos.



No entanto, um próximo passo importante será o teste clínico de eletro acupuntura em humanos com inflamação causada por infecções do mundo real, como COVID-19. Ma também está interessado em explorar outras vias de sinalização que poderiam ser estimuladas pela acupuntura para tratar doenças que causam inflamação excessiva.


“Temos muitas doenças crônicas difíceis que ainda precisam de melhores tratamentos”, disse ele, como a síndrome inflamatória do intestino e a artrite. Outra área de necessidade, acrescentou ele, são as reações imunológicas excessivas que podem ser um efeito colateral da imunoterapia contra o câncer.


Ma espera que sua pesquisa avance no entendimento científico da acupuntura e forneça informações práticas que possam ser usadas para melhorar e refinar a técnica.


Autor: Andrey Popov Fonte: HarvardGazette.



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