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Alzheimer: níveis de oxigênio no sangue e perda de memória podem ser um sintoma precoce.


Pela primeira vez, cientistas da Universidade de Sussex registraram os níveis de oxigênio no sangue no hipocampo e forneceram provas experimentais de por que a área, comumente chamada de "centro de memória do cérebro", é vulnerável a danos e degeneração, um precursor do Alzheimer doença.

 

Para entender por que essa região é tão sensível, os pesquisadores da Universidade de Sussex, chefiados pela Dra. Catherine Hall da Escola de Psicologia e Neurociência de Sussex, estudaram a atividade cerebral e o fluxo sanguíneo no hipocampo de camundongos. Os pesquisadores então usaram simulações para prever que a quantidade de oxigênio fornecida aos neurônios do hipocampo mais distantes dos vasos sanguíneos é apenas o suficiente para as células continuarem funcionando normalmente.

 


A Dra. Catherine Hall, professora sênior de psicologia da Universidade de Sussex afirma:

 

“Essas descobertas são um passo importante na busca por medidas preventivas e tratamentos para o Alzheimer, porque sugerem que aumentar o fluxo sanguíneo no hipocampo pode ser realmente eficaz na prevenção de danos.”

 

“Se estiver certo que o aumento do fluxo sanguíneo no hipocampo é importante para proteger o cérebro de doenças como o mal de Alzheimer, isso dará mais peso à importância do exercício regular e de uma dieta com baixo teor de colesterol para a saúde cerebral a longo prazo.”

 

"Achamos que o hipocampo existe em um divisor de águas. Está quase OK normalmente, mas quando algo acontece para diminuir o fluxo sanguíneo cerebral, os níveis de oxigênio no hipocampo reduzem a níveis que impedem os neurônios de trabalhar. Achamos que é provavelmente a causa principal da doença de Alzheimer e problemas de memória - porque a diminuição precoce do fluxo sanguíneo impede o hipocampo de funcionar corretamente.”



Os cientistas também descobriram que os vasos sanguíneos no hipocampo continham menos transcrições de mRNA (códigos para a produção de proteínas) para proteínas que moldam a dilatação dos vasos sanguíneos. Além disso, as células que dilatam os pequenos vasos sanguíneos, chamadas pericitos, tinham uma forma diferente no hipocampo e no córtex visual.


Dr. Shaw concluiu: "Achamos que os vasos sanguíneos no hipocampo são menos capazes de se dilatar do que no córtex visual."

 

Fonte: ScienceDaily/ University of Sussex.

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