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Alimentos ultraprocessados podem causar depressão:


Se você gosta de bebidas açucaradas, carnes processadas e salgadinhos, talvez deva reavaliar suas escolhas alimentares, de acordo com cientistas da Schmidt College of Medicine da Florida Atlantic University.


Alimentos processados não são automaticamente insalubres, dizem eles. Depende do grau de processamento.


No entanto, os autores do estudo observam que o ultraprocessamento de alimentos esgota nutrientes como proteínas, fibras, vitaminas, minerais e fitoquímicos, enquanto aumenta as calorias, açúcar, gordura saturada e sal.


Pesquisas anteriores encontraram ligações entre dietas com baixo teor de nutrientes e alto teor de açúcar e depressão, então os pesquisadores queriam estudar se comer grandes quantidades de alimentos ultraprocessados poderia estar associado a mais sintomas de doença mental.


Alimentos ultraprocessados associados a mais depressão e ansiedade:


Para examinar a questão, o Dr. Eric Hecht e sua equipe usaram uma amostra nacionalmente representativa da população dos Estados Unidos.


Um total de 10.359 pessoas com 18 anos ou mais da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição dos EUA foram incluídas.


Os alimentos e bebidas consumidos foram categorizados em: não processados ou minimamente processados, ingredientes culinários processados, alimentos processados ou alimentos ultraprocessados. Cada tipo de alimento foi relatado como uma porcentagem de calorias diárias.


Os pesquisadores analisaram as medidas de depressão, bem como dias mentalmente insalubres e dias ansiosos para ver se aqueles que comiam mais alimentos ultraprocessados eram mais propensos a relatar esses sintomas a cada mês.


“Descobrimos que indivíduos que consomem maiores quantidades de alimentos ultraprocessados também relatam mais sintomas indesejáveis de saúde mental, como ansiedade e sintomas associados à depressão leve”, disse Hecht.


“Nossos dados contribuem para um corpo maior de conhecimento que sugere que dieta e saúde mental estão conectadas”, acrescentou.


Quanto ao motivo de existir essa ligação entre alimentos ultraprocessados e doenças mentais, Hecht disse que tem a ver com vários fatores.


“Por exemplo, dietas ricas em alimentos ultraprocessados geralmente carecem de nutrientes essenciais”, observou ele, “e são ricas em açúcares adicionados, ambos associados a sintomas adversos à saúde mental.


Os alimentos ultraprocessados também contêm uma variedade de produtos químicos, como emulsificantes, que podem ter um efeito adverso no microbioma intestinal, o que, por sua vez, pode levar à inflamação em todo o corpo, disse ele.


Hecht acrescentou que essas descobertas são significativas porque muitos americanos comem alimentos ultraprocessados.


A solução?


Hecht acredita que deve haver esforços para educar o público sobre como os alimentos ultraprocessados afetam a saúde, tanto física quanto mentalmente. Além disso, deve haver informações sobre como esses alimentos influenciam uma variedade de condições de saúde.


Como mudar seus hábitos alimentares para uma melhor saúde mental?


Kristine Dilley, nutricionista registrada no Wexner Medical Center da Ohio State University, que não esteve envolvida no estudo, disse que esta pesquisa é importante para nos ajudar a superar o problema.


“À medida que as pesquisas nos mostram mais sobre como os alimentos que comemos podem afetar nossos corpos, ganhamos mais ferramentas nutricionais que podemos usar para ajudar a melhorar nossa saúde geral e bem-estar mental diariamente”, disse Dilley.


Ela observa que, de acordo com o estudo, 70% dos alimentos nos EUA são classificados como ultraprocessados. Além disso, esses alimentos representam cerca de 60% das calorias que as pessoas estão ingerindo.


“Esse alto nível de consumo aumenta as chances de que o indivíduo médio perca rotineiramente a ingestão de alimentos integrais ou minimamente processados que os ajudarão a atender às recomendações dietéticas para uma alimentação saudável em geral”, explicou ela.


Com base nas descobertas deste estudo, ela disse que é importante incorporar mais alimentos integrais em sua dieta. “Os alimentos integrais fornecem muitos nutrientes que os alimentos ultraprocessados não possuem, o que, por sua vez, suporta todas as funções do nosso corpo para promover a saúde e o bem-estar”, explicou Dilley.


Eles também são mais saciantes devido ao maior teor de fibra e água, acrescentou ela, o que pode ajudar a diminuir o tamanho das porções e eliminar o excesso de lanches, o que, por sua vez, reduzirá a ingestão calórica geral.


“Comece simples adicionando um pedaço de fruta como lanche ou adicionando vegetais frescos ou congelados em suas refeições”, aconselhou Dilley.


Ela também sugeriu procurar oportunidades adicionais para diminuir a ingestão de alimentos ultraprocessados ao longo do tempo e limitá-los ao uso ocasional.


“Exemplos de alimentos ultraprocessados seriam itens como refrigerantes, cachorros-quentes, biscoitos embalados ou cereais matinais adoçados”, disse Dilley.


Autora: Nancy Schimelpfening Fonte: HealthLine.





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