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A variante Delta pode ser controlada?


Os declínios acentuados em surtos de variantes delta na Índia e, mais recentemente, no Reino Unido, provavelmente não se devem ao fato de as nações terem alcançado "imunidade de rebanho" ou comportamento viral, mas sim por causa de mudanças no comportamento humano causadas por casos e mortes crescentes, dizem os especialistas de Harvard.


Esses surtos pareciam seguir cursos semelhantes: um rápido aumento nos casos seguido por um declínio igualmente rápido. Na Índia, essa progressão demorou cerca de três meses. Os casos começaram a aumentar em março, dispararam em abril e diminuíram em maio e junho, fixando-se em níveis ligeiramente superiores aos anteriores, segundo dados da Organização Mundial de Saúde. Enquanto isso, no Reino Unido, os casos aumentaram de forma relativamente rápida em junho, atingiram o pico em julho e depois diminuíram antes de atingir um patamar bruto nas últimas semanas que, embora significativamente mais baixo, continua alto o suficiente para ser motivo de preocupação para os especialistas.


William Hanage, professor associado de epidemiologia da Harvard T.H. Chan School of Public Health, rejeitou a especulação de que os declínios foram devido a uma combinação de infecções delta, vacinações e infecções anteriores que empurraram o Reino Unido para além do limite de imunidade de rebanho, no qual um número suficiente de pessoas desenvolveu resistência à infecção, sufocando a transmissão cotações.


“Quando você vê uma grande morbidade e mortalidade, as pessoas mudam seu comportamento”, disse Hanage. “Você precisa obrigar essas intervenções não farmacêuticas para evitar os resultados realmente ruins, porque as pessoas geralmente não as praticam até que os resultados realmente ruins já estejam consolidados. Você pode ver isso na Índia, quando as pessoas começaram a fazer isso [ adotando intervenções não farmacêuticas], o delta começa a cair muito rapidamente. ”



Kasisomayajula “Vish” Viswanath, o professor de Comunicação em Saúde Lee Kum Kee e chefe do Centro de Pesquisa da Índia da Escola Chan, disse que conforme os casos e mortes aumentavam na Índia, as pessoas responderam redobrando os esforços para mascarar, distanciar-se e ficar em casa.


“É bastante claro que o que chamo de medidas de mitigação, que inclui um conjunto de comportamentos e ações da comunidade, parecem estar funcionando”, disse Viswanath. “Na Índia, as pessoas usavam máscaras; as pessoas estavam ficando em casa por causa da densidade da população. ... Isso não significa que erradicou a doença porque ela ainda está lá, mas em grande medida um número ainda maior de pessoas teria acabado nos hospitais [sem a mudança de comportamento]. ”


Viswanath disse que a fadiga pandêmica - pessoas deixando seus guardas caírem depois de meses de trabalho para se manterem seguras - desempenhou um papel no rápido aumento do delta. A Índia estava desfrutando de números de casos relativamente baixos no final do inverno e no início da primavera, antes que a nova variante invadisse o país com poucos avisos. O Reino Unido também estava passando por um surto de otimismo pandêmico, com o número de vacinações aumentando e as restrições relaxando.


“Eu gasto muito do meu tempo estudando o comportamento humano em condições de emergências de saúde pública”, disse Viswanath. “E posso dizer que essa complacência e fadiga são a parte mais imprevisível.”


Hanage disse que as quedas na Índia e no Reino Unido devem ser vistas como uma boa notícia nos Estados Unidos, pois significa que, apesar de sua maior infectividade e capacidade de causar infecções invasivas em pessoas já vacinadas, a delta, como outras variantes, é suscetível a doenças amplamente disponíveis -intervenções farmacêuticas. No Reino Unido, Hanage disse que houve dois fatores principais para o aumento. Um deles foi areabertura das escolas com poucas precauções contra a pandemia. Isso significava que, quando o delta chegou, havia uma grande população não vacinada de crianças em idade escolar vulneráveis à infecção. O segundo fator, disse ele, foi um grande torneio de futebol, a Eurocopa, que não apenas lotou estádios, mas também levou as pessoas aos pubs e festas para assistir aos jogos. Quando as escolas entraram nas férias de verão e o torneio terminou, os níveis diminuíram, disse Hanage.



“Não é tão surpreendente que o delta tenha caído rapidamente [na Índia]”, disse Hanage. “Na verdade, isso sugere que o delta é muito, muito dependente das redes de contato. E isso é consistente com o que vimos no Reino Unido. Isso mostra que essas combinações de redes de contato realmente produzem a oportunidade para os adultos espalharem o vírus. ”


Hanage disse que outro exemplo, o da Holanda, reforça a ideia de que a variante é suscetível aos tipos de intervenções não farmacêuticas que parecem ter sido eficazes contra diferentes cepas. A Holanda, disse Hanage, abriu amplamente e depois sofreu um rápido aumento nos casos de delta. O governo impôs imediatamente o que Hanage descreveu como controles moderados e direcionados, como fechar boates e reduzir o horário de trabalho dos restaurantes.


“As outras intervenções na Holanda foram relativamente pequenas, e os casos de delta entraram em colapso muito rapidamente”, disse Hanage. “Temos que ter cuidado ao atribuir a causa, mas acho que, com a combinação do Reino Unido e da Índia, mostra o quão vulnerável é o delta a mudanças nas redes de contato humano.”


A lição para os EUA, disse Hanage, é que não devemos ser fatalistas sobre a chegada e a propagação do delta. Apesar do aumento da contagiosidade, que levou ao aumento de casos em alguns estados, ainda podemos estar no controle da pandemia, disse ele. Mas temos que estar dispostos a dar os passos necessários.


“O fatalismo não vai ajudar, especialmente quando a história natural dos surtos em lugares tão diversos como Índia e Escócia, Inglaterra, Holanda ilustra que há coisas que podemos fazer”, disse Hanage.



Viswanath disse que o Centro de Pesquisa da Índia está trabalhando para reforçar as melhores práticas em torno de intervenções não farmacêuticas. O centro realizou vários webinars recentemente com centenas de participantes sobre o uso adequado da máscara, distanciamento físico e outras etapas, bem como tópicos como quando - e quando não - ir ao hospital após teste positivo para COVID-19. O problema, disse ele, é que se as pessoas com casos leves forem ao hospital desnecessariamente, isso pode espalhar o vírus, já que as clínicas indianas costumam estar lotadas e as pessoas costumam estar acompanhadas por parentes.


Nos EUA, enquanto isso, os casos ainda estão aumentando rapidamente em meio a pedidos para vacinar mais pessoas e uma discussão em curso em todo o país sobre a necessidade de usar máscaras novamente. De acordo com números dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, a média móvel de sete dias de novos casos nacionalmente ultrapassou 100.000 neste mês e desde então aumentou para 140.000, um nível que ultrapassa três dos quatro surtos anteriores e é superado apenas em janeiro pico médio de sete dias de mais de 250.000.


Uma tendência positiva até agora é que, embora as mortes também tenham aumentado nas últimas semanas de 150 no início de julho para uma média nacional de sete dias de cerca de 750 no período mais recente, elas ainda não atingiram os picos de picos anteriores.


Hanage disse que a capacidade da delta de infectar até mesmo aqueles que são vacinados, embora preocupante, "está muito, muito longe de ser catastrófica" porque as vacinas mantêm sua capacidade de proteger contra doenças graves. A velocidade com que a delta pode infectar um grande número de pessoas significa, entretanto, que há uma corrida entre a infecção e a vacinação, e aqueles que estão considerando a vacinação devem ter em mente que as respostas imunológicas protetoras após a inoculação levam semanas para se formar.



“Se você não foi vacinado e está em um lugar onde o delta está crescendo e deseja receber sua primeira injeção de vacina de mRNA, ainda levaria muito tempo antes de ser totalmente vacinado”, disse Hanage. “Há muita coisa que a delta pode fazer em algumas semanas.”


Com apenas metade dos adultos dos EUA totalmente vacinados, ainda há ganhos potenciais com a vacinação, disse Viswanath. Ele conduziu pesquisas que mostram que apenas cerca de 15 por cento da população está determinada a permanecer não vacinada, enquanto o resto ainda pode ser persuadido, incluindo aqueles que disseram que receberiam uma vacina se exigido por seus locais de trabalho.


“Estamos aprendendo algumas coisas que estão funcionando, como o mascaramento ainda funciona contra o delta; o distanciamento físico ainda funciona; as vacinações ainda parecem funcionar ”, disse Viswanath. “Haverá surpresas, mas o componente desagradável foi um pouco silenciado por causa das vacinas.”


Hanage disse que desde que a variante alfa se espalhou no início de 2021, a ideia de que a pandemia terminaria com a eliminação do COVID-19 desapareceu. Em vez disso, o resultado mais provável é aquele em que praticamente todos foram vacinados, infectados ou ambos e, consequentemente, os casos graves de COVID-19 se tornariam relativamente raros e dentro da capacidade de tratamento do sistema de saúde.


“A Delta torna isso uma certeza virtual”, disse Hanage. “Eu disse a certa altura que o caminho mais rápido para não usar máscara é ser vacinado. Isso foi antes do delta, infelizmente. ”


Autor: Alvin Powell Fonte: HarvardGazette.





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