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5 inovações médicas que você provavelmente não percebeu que aconteceram em 2020:

Mesmo em meio à pandemia de COVID-19, a comunidade médica fez avanços ao longo de 2020.


No geral, 2020 foi um ano tumultuado. Do ponto de vista da saúde, foi virado de cabeça para baixo com uma mortal pandemia global que reorientou como vivemos nossas vidas e nos relacionamos com os outros.


A pandemia de COVID-19 tem justificadamente dominado as manchetes e a atenção da mídia, legisladores e autoridades de saúde.


Embora seja claramente o evento decisivo de saúde pública, cultural, econômico - até mesmo político - do ano, a pandemia não deve obscurecer o fato de que 2020 também foi um momento de grande inovação médica.


De descobertas em oncologia, terapias genéticas e saúde cardíaca ao desenvolvimento de vacinas para o próprio COVID-19, que agora estão sendo administradas internamente e em todo o mundo, há muito de que a comunidade médica pode se orgulhar nesse último ano.


Os principais pesquisadores no assunto, detalharam alguns dos avanços médicos mais impactantes do ano e como eles sugerem um amanhã mais promissor.


Aqui estão 5 das inovações mais impactantes do ano.


1. O ano do código genético:


Em outubro, Emmanuelle Charpentier e Jennifer A. Doudna receberam o Prêmio Nobel de Química pela descoberta da tesoura genética CRISPR / Cas9. (Apenas cinco outras mulheres ganharam este prêmio antes).


Essa ferramenta de “tesoura” de genes “cortam pedaços de DNA para restaurá-los à sua função normal”, disse o Dr. William Morris, diretor médico executivo da Cleveland Clinic Innovations.


Charpentier e Doudna mostraram que essas ferramentas genéticas podem ser controladas para cortar qualquer tipo de molécula de DNA em um local designado - não apenas distinguir DNA de vírus, já que essas tesouras existem em sua forma natural.


Essencialmente, significa que podemos “reescrever o código da vida”, de acordo com o anúncio oficial do Prêmio Nobel.


Morris disse que esta inovação tem ramificações abrangentes para pessoas que têm uma ampla gama de condições genéticas.


Ele citou a doença das células falciformes, uma condição em que as células vermelhas do sangue em forma de foice causam bloqueios no fluxo sanguíneo, impedindo a proteína hemoglobina de transportar efetivamente o oxigênio necessário pelo corpo.


Morris disse que essas ferramentas microscópicas podem eliminar esses erros genéticos.


No passado, havia apenas um punhado de medicamentos para tratar esses tipos de doenças.


Agora, esse tipo de desenvolvimento permite que você “remova o erro e substitua o código [genético], como no seu computador ou iPhone, se você baixou um patch para um novo software para reparar um aplicativo que sempre trava - é isso que é , ”Morris explicou.


“É tão surpreendente dizer a esses pacientes que, de outra forma, enfrentariam uma vida inteira de dor e sofrimento. Agora você pode usar a palavra 'cura', o que é inacreditável de se pensar ”, disse ele.


Olivier Elemento, PhD, diretor do Instituto Englander de Medicina de Precisão da Weill Cornell Medicine, em Nova York, disse que “2020 é o ano do código genético”.


“Somos realmente capazes de usar o código genético em humanos e vírus para ajudar a humanidade de maneiras para as quais não estávamos equipados antes, de maneiras que não poderíamos fazer antes”, disse Elemento.


Ele acrescentou que a terapia genética em geral, juntamente com esta tecnologia CRISPR, “é bastante extraordinária”.


Essa compreensão mais abrangente da genética vai além do Prêmio Nobel.


Por exemplo, Elemento disse que Weill Cornell Medicine, onde trabalha atualmente, junto com o New York-Presbyterian Hospital e a Illumina Inc. “anunciou recentemente uma iniciativa para sequenciar o genoma de milhares de pacientes”.


Quanto mais entendermos sobre genética e terapias genéticas, mais aprimorada será nossa capacidade de medicina de precisão - abrindo as possibilidades de criar terapias direcionadas para todos os tipos de doenças.


2. Avanços na pesquisa de doenças cardíacas e derrame:


Recentemente, a American Heart Association lançou sua própria lista de inovações em tratamentos médicos.

O destaque inclui um novo estudo de fase 3 que pode mudar a maneira como a cardiomiopatia hipertrófica (quando o músculo cardíaco fica mais espesso e pode ficar rígido) é tratada.


Ele também destaca novas terapias que podem mudar o tratamento de primeira linha para fibrilação atrial (AFib) - uma nova cirurgia minimamente invasiva para prevenir acidente vascular cerebral e um novo ensaio que revela um número maior de tratamentos pode não significar necessariamente uma melhor terapêutica para doença cardíaca coronária.


Presidente da American Heart Association, o Dr. Mitchell S.V. Elkind, afirmou que todos esses avanços durante o ano passado refletem “conexões entre áreas aparentemente díspares da medicina e o fato de que temos mais sucesso quando quebramos as barreiras entre os campos”.


Para enfrentar um problema tão amplo como as doenças cardíacas, por exemplo, é necessária uma abordagem interdisciplinar e abrangente.


“Por exemplo, aprendemos mais este ano sobre as maneiras inesperadas em que medicamentos projetados para tratar diabetes, os inibidores do transportador de glicose de sódio 2 ou inibidores de SGLT2, ajudam pacientes com insuficiência cardíaca, mesmo aqueles sem diabetes”, acrescentou.


Elkind também citou o crescente entendimento de como as conexões entre doenças infecciosas como a gripe e COVID-19 estão ligadas a um maior risco de doenças cardíacas e derrame.


“Freqüentemente, os avanços mais importantes ocorrem quando especialistas de diferentes áreas trabalham juntos de maneiras criativas para resolver um problema difícil”, escreveu ele.


Quando questionado se havia uma inovação específica na saúde do coração que mais se destacava para ele, Elkind disse que o que ressoou nele foi algo que não estava ligado a “medicamentos sofisticados ou pesquisas inovadoras”.


“Uma análise de de pacientes nos Estados Unidos, mostrou que as taxas de controle da pressão arterial começaram a cair, após quase duas décadas de melhor controle. A hipertensão é um dos fatores de risco mais importantes e facilmente tratáveis para derrame e doenças cardíacas, e por isso esse retrocesso é especialmente alarmante ”, acrescentou.



Ele enfatizou que o estudo também apontou para o impacto de se ter seguro de saúde tem no controle da pressão arterial.


3. Avanços em oncologia: técnicas preventivas para terapias direcionadas:


Benjamin Neel, diretor do Perlmutter Cancer Center da NYU Langone Health, disse que 2020 foi um ano em que a pesquisa do câncer avançou em várias frentes.


Ele disse que tecnologias estão em desenvolvimento para a detecção precoce do câncer por meio de exames de sangue.


“Já se sabe há muito tempo que os tumores liberam DNA na corrente sanguínea, temos tecnologia em desenvolvimento do ponto de vista de monitoramento de tumores, realização de testes sensíveis para tumores, para testes de recorrência de câncer e testes baseados em proteínas”, disse Neel, delineando pesquisas atuais.


Ele também citou a tecnologia que modula os padrões de sequência regulatória do DNA - que se refere à parte da molécula de DNA que pode mudar a forma como um gene se expressa em uma coisa viva - para identificar quando os padrões de metilação ( tipo de modificação química) podem apontar para o desenvolvimento de câncer.


Entre outros destaques da pesquisa no ano passado, Neel disse que os pesquisadores têm desenvolvido novas formas de “medicar” as mutações genéticas.


Ele mencionou o trabalho que está sendo feito no desenvolvimento de um composto para degradar o receptor de andrógeno das células cancerosas da próstata.



4. Democratizar o acesso a cuidados médicos:


Uma das maiores mudanças neste ano veio na forma de como nosso estilo de vida “normal” de trabalhar em casa impactou a medicina.


À medida que mais e mais pessoas ficam longe de escritórios e espaços públicos, eles estão recorrendo à telemedicina. A tela do Zoom é o novo consultório médico.


Morris disse que, embora esta não seja uma descoberta médica em si, é um desenvolvimento crucial - de algumas maneiras que salva vidas - de como nos relacionamos com os cuidados de saúde em nossas vidas.


“Fora de toda essa pandemia, uma das coisas que descobrimos como clínicos é que precisamos ver os pacientes onde eles estão e não forçá-los a cruzar os limites do estado”, disse Morris.


“Enquanto tínhamos telemedicina, alguns pacientes via Skype e visitas de vídeo, havia desincentivos e políticas claras em vigor contra as pessoas que cruzavam facilmente as fronteiras estaduais para procurar atendimento médico, de receber atendimento remotamente.”


Ele disse que a pandemia facilitou um esforço no nível governamental e com os reguladores estaduais e federais para "reduzir as barreiras a essas ferramentas que são vitais essenciais para os pacientes".


Mesmo quando os profissionais de saúde nem sempre podiam atender os pacientes pessoalmente este ano, a adoção da telemedicina resultou em "aumentos sem precedentes na adoção e no uso dessas ferramentas" e na busca por atendimento, acrescentou Morris.


“Esta pandemia nos desafiou a questionar velhas percepções e políticas, então isso foi uma coisa muito positiva”, enfatizou.




5. Um exame de sangue para a doença de Alzheimer:


Este ano, um possível avanço na pesquisa e no tratamento da doença de Alzheimer veio na forma de um exame de sangue, que pode diagnosticar essa forma progressiva de demência.


Embora as notícias sejam muito importantes, o exame ainda está em fase de teste.


Se finalmente aprovado, um teste simples para a condição seria uma virada de jogo.


Existem cerca de 5 milhões de pessoas vivendo com Alzheimer nos Estados Unidos, um número que provavelmente triplicará até 2060, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC).


Embora esse teste ainda não tenha passado por todas as aprovações adequadas, uma empresa distribuiu o primeiro exame de sangue de Alzheimer disponível ao público neste outono.


Um olhar para o futuro à medida que 2020 chega ao fim:


Os especialistas esperam um ano novo mais promissor.


Morris disse que, embora muitos pensem neste ano como tenso e divisivo - cheio de tragédias e contratempos - olhar para trás para essas inovações mostra que sempre há algo pelo que ser grato e esperançoso.


Elemento disse que espera “um boom da biotecnologia e da indústria farmacêutica” nos próximos anos.


Citar os avanços nas terapias genéticas e na manipulação genética indicam o que será uma adoção contínua desse tipo de tecnologia médica.


“Todas essas tecnologias, agora todos sabem que existem e podem ser usadas para o bem, será um grande avanço no tratamento médico futuro de diversas condições”, acrescentou Elemento.


Fonte:HealthLine.


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